欧洲杯迎来技术降级,卷不动清晰度,下一步卷什么?

北京时间6月2日,2023-24赛季欧冠决赛在伦敦温布利球场展开角逐,最终皇家马德里以2:0的比分战胜多特蒙德夺得冠军,同时也拿欧洲杯直播下了队史第15座欧冠奖杯。

球迷在赛前数周对于技战术、花边新闻、双方球员、球队的讨论之余,另一个备受关注的事件则聚焦于赛事转播方面:本届欧冠联赛或将不再进行4K转播,全世界球迷都只能以1080P格式进行观赛。早在一个月前,据《每日邮报》报道,欧足联就决定放弃在欧冠以及欧洲杯两场决赛中使用4K直播形式,并转用1080P HDR的形式进行转播。该消息随后也得到了IBC365(国际广播领域的社区平台)的证实。不过就在决赛的前一天,华纳兄弟探索频道 (Warner Bros. Discovery,WBD)确认,欧冠决赛仍将以4K格式提供赛事转播。

在最后时刻,欧冠决赛还是确定延续了过去十年的惯用清晰度进行赛事转播,但就目前消息而言,今夏欧洲杯的转播已确定将使用1080P格式。面对此前数届洲际、国际级足球赛事陆续进入4K甚至8K转播的趋势之下,此番从欧洲杯开始的技术降级,似乎也预示着过往十年间赛事转播方追求更高清晰度的形式发生逆转。

换句话说,清晰度这条赛道,或许已经卷不动了。

早有预兆的技术退潮

欧洲足球赛事转播技术的退潮并非突然之举。

2023年8月,在柏林举行的2023天空体育峰会上,德甲全资转播子公司Sportcast GmbH的技术与产品部门负责人蒂姆·阿赫伯格(Tim Achberger)就曾表示,欧足联已决定不再以4K/UHD格式制作2024年欧洲杯。而后,奥地利公共广播公司ORF的发行主管卡尔·彼得米歇尔(Karl Petermichl)从2024年欧洲杯制作委员会处得到确认。“不幸的是,我刚刚收到2024年欧洲杯制作委员会的确认,德国方面将不会进行4K制作,”他在推特上写道。

对于欧洲杯放弃4K转播的原因,欧足联在去年9月曾告诉体育商业媒体Sports Business,其决定是在“与制造商和转播合作伙伴进行了广欧冠直播泛的高水平基准测试(包括放大、缩小和引入颜色参数)后做出的,目的是确保一致性,同时最大限度地提高信号质量”。按照欧足联的说法,此次调整清晰度是与转播方经过充分沟通后作出的决定。而这也意味着此前延续两届赛事的4K内容制作如今正式按下暂停键。

上届欧洲杯是提供4K转播服务的。根据SVG Europe消息,这届比赛的转播,每场比赛会在现场36台机位的标准配置的基础上,配备8台4K-HDR摄像机,用以赛事转播。最终,2020欧洲杯的转播商Astro为其订阅用户提供了全程4K UHD观赛体验。更早一届赛事,即2016年欧洲杯,仅有八场比赛(揭幕战、四分之一决赛、半决赛和决赛)首次以4K超高清制作,其余比赛全部采用HD摄像机进行赛事录制及转播。

根据欧足联官方数据,2020年欧洲杯全球累计观众人数接近52.3亿人,其中决赛观众人数达到3.28亿人——这场比赛是24年来英国收视率最高的体育赛事,也是9年来意大利收视率最高的赛事。本届赛事中国观众人数也增长了43%,达到3.52亿。从如此广泛的基数来讲,能够观看到4K格式转播的受众,同样不在少数。

欧洲杯从2016年开始尝试4K赛事转播,而欧洲主流联赛则是这项技术的更早先行者。从2013年开始,天空体育就首次以4K格式制作并转播了当赛季的部分英超联赛场次;到了2015年,欧足联才开始以4K格式拍摄并转播当季男足欧冠决赛,并在第二年将相同技术应用到欧洲杯当中;BT Sport从2015年推出了第2024欧洲杯免费高清无插件一个专用4K频道BT Sport Ultra HD,而后还在2022年3月以8K格式直播了布里斯托尔熊队 (Bristol Bears) 和撒拉逊人队 (Saracens) 之间的橄榄球比赛。

但事实上,在技术先行的前提下,欧洲各大转播商也并没有在“追求更高清晰度”的趋势中卷到极致,反而是先从少量比赛开始,缓步提升4K赛事的受众基数以及赛事占比:2016-2017赛季,德甲联赛联合SPORTCAST以及天空体育共同推出4K电视制作格式,截至2020-2021赛季,每个德甲比赛日仅有一场比赛由4K格式制作并在BT Sport Ultimate频道播出;法甲联赛则是从2018-2019赛季开始,用户才能够在配备法国电信公司Orange的相关设备并订阅转播商beIN Sports后,方可观看每周一场4K格式的比赛直播;根据Trusted Reviews报道,2023-2024赛季英超联赛有三种渠道可以观看4K格式赛事,包括天空体育、TNT Sports(原BT Sports)以及订阅Prime Video。据懒熊体育统计,在2023年8月的30场比赛中,三个渠道共计也只有16场比赛能以4K格式收看。

这也说明,对于联赛来说,像洲际赛事一般全部使用4K制作并不现实,这背后既要考量成本,也需要对预期商业回报有充足预期。按照不完全统计,即使是最早布局4K制作的英超联赛,在2023-2024这一最新赛季也仅有一半的比赛可以选择以4K格式观赛。

更高清晰度被“抛弃”后

“市场反馈不理想,用户基数始终无法迅速提升,”曾任职于PP体育,负责足球赛事转播的前高管许乐告诉懒熊体育,“最重要一点在于,4K的提升对于足球受众来说真的是必要的么?”

“以国内转播中超的经验来讲,4K内容往往需要单独付费。而在这其中包括编码、制作、所有流程中的设备都需要同步更新,再加上带宽、传输成本,”许乐向懒熊体育介绍,“但最终的购买率往往还是不够理想。”据他介绍,国内在2018年左右就已经拥有了制作4K内容的基础,包括咪咕、爱奇艺等平台也都尝试过4K转播。“这一方面来讲,国内和欧洲市场应该是有相似之处的。”

在基于用户端获取成本高等不利因素的考量之外,转播方的巨额投入显然也是劝退4K发展的主因之一。在这一点上,曾在英国市场与天空体育分庭抗礼的BT Sport就深有体会。2013年,BT Sport以7.36亿英镑的价格拿到了未来三个赛季的英超联赛本土转播权,成为了天空体育之后的第二位本土版权玩家。而到了2016年后,随着在体育赛事版权,转播技术创新等多维度的资金投入下,BT Sport却始终无法实现盈利。彼时据《投资者纪事报》消息,BT Sport及背后英国电信集团已累计投入超过数十亿英镑,并且在未来的一段时间内,都不可能出现扭亏为盈的情况。2023年8月,TNT Sports正式取代BT Sport,后者在退居幕后的同时,也通过与WBD的合作继续延续着本土生命力。

而随着转播制作成本的逐年提升,有线电视网络利用体育赛事吸引增量客群的难度和成本也逐年同步增高,这些新增成本进而会转嫁到用户的带宽套餐价格之上,进一步增加消费者对于4K内容的获取难度。

因此,在欧洲转播界,不少行业内人士悲观认识到:不到10年后,4K技术就要被欧洲足坛“抛弃”了。

“许多大型国际锦标赛和国内锦标赛的交付格式都发生了变化,广播公司现在将1080P HDR 视为首选,”外部转播设施提供商EMG/Gravity Media的全球客户总监伊蒙·科廷(Eamonn Curtin)向IBC365证实。按照他的说法,制作4K内容相比1080P HDR,无论是在技术还是成本问题上都更加复杂。“从技术上来说,(技术降级)对我们来说是一大好处,因为我们只需生成和管理一个信号,而不是构成超高清内容的四组信号。”

根据IBC365消息,不少业内人士都认为欧足联这次降级转播制作格式背后的主要原因,在于版权持有者以及分销商对这些技术革新缺乏兴趣。

“我们一直在质疑是否应该以4K和HDR进行赛事转播,因为生产者和消费者之间存在巨大的鸿沟。”国际体育广播 (ISB)常务董事、执行制片人乌尔苏拉·罗梅罗(Ursula Romero)曾在去年11月的4K-HDR峰会上这样表示。自1996年亚特兰大奥运会后,罗梅罗参与到了全部奥运及残奥会赛事的转播制作当中。

罗梅罗描述的“巨大鸿沟”,来源于她针对当前年轻体育赛事观众的洞察。“年轻人正在对电视之外的观赛设备更感兴趣。此外,一切都开始围绕着社交网络展开,他们现在希望按分、按秒观看体育节目,甚至还会选择竖屏观赛。”

按照松下官网提供的数据显示,适用4K UHD电视设备的观看距离为屏幕尺寸的1到1.5倍,而适用1080P FHD的电视设备为1.5至2.5倍。以40英寸显示器为例,支持1080P的最佳观看距离为5-8.5英寸(1.52-2.5m),而支持4K的距离则为3.5-5英寸(1.07-1.52m)。“而小屏用户更是天然限制了更高清分辨率的技术呈现。”从事赛事转播行业的周可伟向懒熊体育分析。

“按照我的实际体验来说,70、80寸以上的4K电视才能体验到赛事转播画质提升带来的明显效果。”据周可伟介绍,“一般来说,观看4K内容需要配套单独的电视、机顶盒等设备,这样一笔不小的支出就注定导致了4K内容的发展并不能尽如人意。”

清醒的北美,进击的奥运

其实在欧洲足坛推出4K转播后不久,北美的体育联盟也曾在早期选择迅速跟进。

2015年,在BT Sport推出首个4K体育频道后,加拿大有线电视运营商Rogers就官宣将在来年利用4K制作并转播超过百场体育赛事,其中包括MLB和NHL的一系列赛事。而后在2016年1月,NBA常规赛多伦多猛龙与奥兰多魔术队的比赛在英国伦敦打响,这场比赛就尝试了4K制作。BT Sport和Rogers作为相关技术合作商参与到了赛事转播当中。这一年,Business Insider还曾预测,到2024年50%的北美家庭将拥有4K电视,并产生足够的4K内容受众与消费能力。

但在当时,不少转播商并不看好“4K制作”这一趋势。ESPN时任发言人凯文·奥塔(Kevin Ota)曾在2015年声称:“我们正在研究(4K制作)这个问题。当时机成熟时,我们会决定如何处理 4K。但公平地说,我认为现在还不是最佳时机。”

作出如此谨慎决定的ESPN,源于几年以前投资3D项目的巨大失败。2013年,ESPN投资建设3年之久的3D服务及相关产业正式关闭。“由于使用3D服务的家庭用户过少,ESPN关闭了3D服务。”ESPN在声明中表示,“我们承诺自身的3D资源优于其他产品和服务。没有人比ESPN更精通于在体育转播中使用3D技术。我们随时准备在3D技术崛起时为体育迷们继续提供服务。”此前迪士尼也仅在项目推出1年后就宣布终止3D内容服务。

本质上讲,3D技术就如同今日的4K技术一般,旨在通过提升赛事体验以获取更多客户并拓宽营收渠道,但营收情况不理想,及时关停项目也仅不过是止损的最快方式。此外,据LightReading报道称,在2015、2016年美国大部分地区仍缺乏广泛传播4K视频所需的基础设施,4K技术的生态系统仍然有限,因此,大部分美国本土付费电视提供商对4K的投入都非常谨慎。

一直到2020年NFL超级碗,福克斯体育才首次尝试以4K HDR格式(也有报道称并非原生4K格式)制作赛事,彼时承办赛事的硬石体育场内大约有100台摄像机分布场内,包括部分4K及8K摄像机。参与过11届超级碗转播的转播工程顾问迈克尔·德拉津 (Michael Drazin) 告诉DigitalTrends,“在1080P和4K之间做出选择,实际上取决于制作所需的资源,我们目前使用的设备在升级到4K制作时会失去75% 的功能。”

但对于更广泛的电视受众来说,他们却仍然只能从有线和卫星电视提供商处获取电视信号,这些提供商也大多也只是以720P SDR提供转播内容。按照德拉津的预估,从多辆制作卡车到数英里的电缆、庞大的互联网传输基础设施、数百块屏幕、数百名搭建和维护员工,让当届超级碗比赛的转播成本至少增加到了数百万美元。

而也是从这届超级碗的4K制作尝试开始,北美体育转播界才真正意义上开始在清晰度方面大下力气。另外一点在于,面临大量科技巨头与流媒体平台的兴起并陆续抢占体育版权与转播市场后,花大价钱提升清晰度和赛事体验就成为了苹果奈飞亚马逊们获取受众最直接有效的方式之一。

2023年7月,美职联MLS官宣新赛季Apple TV上播出的比赛将以1080P的格式呈现。超级碗另一家转播商哥伦比亚广播公司 (CBS) 也在2024年首次以4K分辨率转播超级碗赛事。CBS方面曾表示,1080P格式仍将在大多数平台上提供,而4K HDR信号将提供给各种MVPD(多频道视频节目分销商)和vMVPD(虚拟多频道视频节目分销商),包括Paramount+、APPle TV和Fire TV以及智能电视等设备上使用。

2023年9月,据TV Technology报道,当月回归的NFL周四夜赛首次以1080P HDR格式制作。比赛将通过Prime Video和AWS(Amazon Web Services)专有的端到端直播解决方案进行直播,该方案可在10秒或更短的时间内将流媒体信号从体育场传送到屏幕。亚马逊方面曾表示,这种传输速度与球迷从传统有线和广播网络接收到的速度相当,甚至通常超过后者。而据TV News Check报道,前一个赛季的周四夜赛还是以1080P SDR格式交付。

作为首个独家播放NFL全国常规赛电视套餐的流媒体平台,Amazon Prime Video无需自己的转播中心即可运营。该流媒体平台摒弃了大多数网络用于赛前、中场休息和赛后节目的传统演播室模式。但事实上,据Tom’s Guide消息,周四夜赛1080P HDR的转播画质已经成为了所有NFL赛事(不包含超级碗)的最佳转播画质之一。

根据IBC365报道,媒体技术顾问、超高清论坛行业组织前任主席蒂埃里·福蒂尔(Thierry Fautier)曾表示,“我们在美国也看到了有关技术降级的类似讨论,亚马逊Prime以1080P HDR格式播放NFL的周四夜赛,而WBD则以2160P 60 HDR格式播放欧冠联赛;WBD/TNT也都以1080P SDR格式播放欧联决赛。”

“一直到现在,WBD旗下的体育赛事转播都是以1080P的形式呈现。”一位就职于WBD旗下电视台的员工Jay告诉懒熊体育。

北美以及欧洲根据需求调整转播举措本质还是市场行为,而对于世界杯以及奥运会这类世界性赛事来说,清晰度不断革新带来的巨额投入自然不在其考虑范围内,甚至更极端的说法是,这已经成为了他们的使命之一。2018年的俄罗斯世界杯尝试了8K转播,而2022年卡塔尔世界杯则全面采用UHD HDR制作标准。

而在奥运方面,同样是在2023年11月的4K-HDR峰会上,来自国际奥委会 (IOC) 的赛事转播制作公司OBS 工程主管伊西多罗·莫雷诺(Isidoro Moreno)以及广播工程总监 Guillermo Jiménez就向外界透露:2024年巴黎奥运将首次实现100% 4K-HDR的内容制作。

今年5月据央视报道,作为主转播机构和中标巴黎奥运会转播项目最多的国际媒体,中央广播电视总台将通过频道、频率和新媒体客户端播出分发处理超过11000小时高品质赛事信号,并在境外首次实现全4K的超高清转播制作。总台将投入超过2000人的制作转播团队,承担体操、乒乓球、羽毛球和攀岩四个大项的国际公用信号制作,直播时长超过400小时。

据接近奥运转播机构OBS的人士向懒熊体育透露,2024年巴黎奥运会将继续与阿里云合作,实现三维定格画面、慢动作回放等技术创新项目。此外央视也将利用“8K+5G”技术为全球观众提供田径和闭幕式的8K国际公用信号。

卷完清晰度,赛事体验的下一赛道卷什么?

欧足联确定“抛弃”更高清晰度,并不意味着在观赛体验方面的技术创新陷入停滞。对于转播商来说,与其纠结4K或是1080P的制作标准,不如各显神通,利用其他手段专注于提升观赛体验。这其中,最广为人知的还是具备“电影感”、“游戏感”的西甲转播。

2016-17赛季,西甲联盟新颁布的《电视广播规则》正式生效——负责西甲转播的公司MediaPro,在2018年曾被中国私募股权公司东方弘泰资本收购。自此,电视观众得以从场边机位、无人机拍摄,再到后来的场边手持设备等多个视角观看西甲联赛,“电影感”等词汇也成为了西甲转播的标签之一。此后2020年《电视广播规则》正式确定了4K HDR的制作要求,并对球场内的球场灯光在垂直和水平照明、色温、眩光和闪烁等方面建立了更规范的细则。

2023-2024赛季,西甲针对赛事体验方面继续增加了电影摄像机、新型无人机、航拍摄像机等新的转播机位。目前对于西班牙国家德比等重要赛事,西甲官方也已经开始尝试使用8K拍摄设备制作相关内容。

而在北美,提升赛事体验则更多聚焦于转播后期再加工以及配套装备的研发上。

去年3月,NHL、ESPN和迪士尼联合推出的“NHL Big City Greens Classic”,是首场以动画形式直播的NHL比赛。在比赛进行的同时,通过追踪场上冰球和运动员的实时运动数据,在虚拟环境中重新创建球员、赛场和摄像机角度,然后,将一场紧张激烈的真实体育比赛,用3D动画的形式进行转播。换句话说,ESPN是通过将赛事转播转变为动画IP中动态角色的交互,以此吸引更多青少年球迷。(延展阅读:用动画实时转播体育比赛,是个吸引青少年球迷的新招)

今年4月,苹果推出首部以苹果沉浸式视频(Apple Immersive Video)拍摄的体育影片。该短片仅在Apple Vision Pro上提供,并将播放2023年MLS季后赛的精彩片段。据懒熊体育了解,目前基于苹果Vision Pro设备的观赛模式也已经陆续得到测试及应用。其中,March Madness Live是由TNT Sports与NCAA和CBS Sports合作管理的男子篮球流媒体应用程序,他们推出了新的垂直视频源和Apple Vision Pro兼容。已经购买订阅服务的球迷可以通过苹果最新的头显观看体育赛事。

此外,英超与TNT Sports合作的人工智能驱动的体感摄像头,以球员视角观赛;NFL田纳西泰坦队与The Famous Group合作研发的混合现实(MR)程序,让球迷在虚拟现实建立互动观赛感;MLB的虚拟现实球场;各大联赛的AI数据与分析工具,背后都是各大转播商增强观赛体验的多样尝试。

而回到4K与1080P,有关赛事转播分辨率的争论还将在未来很长的一段时间内反复陷入争议。对于转播方来说,无论是提升清晰度,还是各类手段提升观赛体验,本质都是为了更好的争抢用户并赚取收益回报。而在如今存量竞争的大背景下,舍弃部分华而不实的“秀肌肉”,把有限的资源投入到更具性价比的科技创新中,将成为当下及未来各大转播商的默认规则以及主流价值认同。

归根结底,洞察出观众的真正需求,才是体育转播未来的技术革新方向。而对于转播方来说,也意味着找寻到了下一个新的风口。

声明:本文由懒熊体育原创,未经授权不得转载。


24直播网 2024欧洲杯免费高清无插件 足球直播
相关阅读: